Οικιακός ήχος, Όλα

Φιλοσοφικές σημειώσεις: Είναι τρελοί οι Audiophiles;

Αυτό το blog βρίσκεται στο theabsolutesound.com και το άρθρο γράφτηκε από μία audiophile, οπότε η απάντηση στην ερώτηση του τίτλου είναι προφανώς «όχι». Ή μάλλον “ΟΧΙ!” αυτή είναι πιο ενδιαφέρουσα απάντηση στην ερώτηση.

Ένα ενδιαφέρον ερώτημα είναι το γιατί οι ακουστικόφιλοι/audiophiles κάνουν αυτό που κάνουν. Οι audiophiles περνούν πολύ χρόνο «έχοντας εμμονή» ή θα μπορούσαμε να πούμε «δουλεύοντας» σε πιο ουδέτερη γλώσσα, κάνοντας τα ηχητικά συστήματα να ακούγονται περισσότερο σαν πραγματική μουσική (γνωστός και ως ο Απόλυτος Ήχος). Σε ένα επίπεδο, πρέπει να πούμε ότι η σκληρή δουλειά σε κάτι που έχει αξία, φαίνεται σαν κάτι αξιοθαύμαστο που πρέπει να ακολουθηθεί. Δεν ακούτε συχνά π.χ. τους γονείς να λένε «Θέλω τα παιδιά μου να είναι χαλαρά, χωρίς κατεύθυνση στη ζωή».

Επιπλέον, μέρος της κριτικής των audiophile φαίνεται να περιστρέφεται γύρω από την εστίασή τους στο να αποκτήσουν καλύτερο και πιο ακριβή ήχο. Αυτή η κριτική φαίνεται επίσης περίεργη και άστοχη, δεδομένου ότι σε πολλούς ανθρώπους αρέσει πολύ η μουσική και ένας πολύ μεγάλος αριθμός ανθρώπων φαίνεται να πιστεύει ότι είναι αξιοθαύμαστο να ξοδεύει, ας πούμε, ο Bill Belichick (προπονητής της ποδοσφαιρικής ομάδας New England Patriots), δεκαετίες και δεκαετίες της ζωής του προσπαθώντας να κάνει μια ποδοσφαιρική ομάδα καλύτερη από άλλες ποδοσφαιρικές ομάδες. Φυσικά, ο Belichick πληρώνεται αδρά για τις προσπάθειές του.

Έπειτα, υπάρχει η άποψη ότι η δαπάνη μεγάλων χρηματικών ποσών σε εξοπλισμό hi-fi δεν έχει νόημα επειδή η απόδοση της επένδυσης είναι κακή. Αυτή η άποψη, όταν την έχουν φίλοι, είναι συχνά παρόμοια με την άποψη φίλων που «μισούν το ταϊλανδέζικο φαγητό», αλλά μετά από ερώτηση παραδέχονται ότι δεν έχουν φάει καθόλου. Μια παρόμοια άποψη προέρχεται από τη λογική όπως «100.000$ για ένα στερεοφωνικό;! Είναι τρελό, θα μπορούσα να αγοράσω ένα αυτοκίνητο!». Κάτι που δεδομένων των ελάχιστων λειτουργικών διαφορών μεταξύ των αυτοκινήτων των 100.000 δολαρίων και των 50.000 δολαρίων, μπορεί να γίνει κατανοητό ως «αν πρόκειται να ξοδέψω χρήματα, πρέπει να είναι για να δείξω στους άλλους πόσο πλούσιος είμαι, όχι για να προσφέρω εγγενή αξία». Υπόθεση, αλλά όχι πολύ μακριά από την πραγματικότητα. Για ανθρώπους που ξοδεύουν 100.000$ για οτιδήποτε σαν καρύδια, όπως πχ η αγορά μιας κατοικίας, σε μια αγορά κατοικιών μεσαίας τιμής, επιπλέον 100 τετραγωνικά μέτρα κοστίζει περίπου 300.000$. Και πολλοί άνθρωποι αγοράζουν σπίτια 400 τετραγωνικών μέτρων αντί για σπίτια 300 τετραγωνικών μέτρων. Λοιπόν, ποιος είναι τρελός; Δεν είναι πολύ προφανές, πραγματικά. Επιστρέψαμε στο “οι άνθρωποι απλά δεν είναι τόσο λογικοί”.

Άρα οι άνθρωποι δεν είναι συνεπείς στις αξιολογικές τους κρίσεις. Και επηρεάζονται περισσότερο κοινωνικά παρά λογικά. Άρα, η παραπάνω άποψη θα ήταν ότι μπορούμε με ασφάλεια να αγνοήσουμε αυτά που λένε οι φίλοι και οι New York Times για τους audiophiles.

Αλλά υπάρχει ένα στοιχείο στην αγάπη για τη μουσική που αξίζει κάποια προσοχή. Το πρόσφατο Editor’s Letter του Robert Harley το έθιξε αυτό, αλλά ας επεκταθούμε. Οι audiophiles φαίνονται μπερδεμένοι σχετικά με τις τιμές ορισμένων εργαλείων αυτές τις μέρες. Έχω υπογραμμίσει προηγουμένως τις ανενημέρωτες δηλώσεις των audiophiles που «ξέρουν» τι κοστίζουν τα προϊόντα και «γνωρίζουν» ότι τα ακριβά εργαλεία είναι ριψοκίνδυνα. Θέλω να επισημάνω δύο άλλα στοιχεία παρεξήγησης. Επιτρέψτε μου να το επεξηγήσω με αυτό το κατασκευασμένο γράφημα:

Δείχνει πόσοι άνθρωποι σκέφτονται για την αξία του ηχητικού εξοπλισμού. Το γράφημα δείχνει την τιμή συστήματος στον κάτω άξονα (X) και στον αριστερό (Y) άξονα δείχνει την Ποιότητα Ποσοτικού Συντελεστή. Το QFQ είναι ένας όρος για τα στοιχεία ενός συστήματος hi-fi που μπορούν να μετρηθούν εύκολα, όπως αριθμός ηχείων, μέγεθος ηχείου, μέγεθος οδηγών των ηχείων, ισχύς ενισχυτή, MIPS επεξεργασίας DSP, μήκος λέξης επεξεργασίας DAC, διάμετρος καλωδίων, αριθμός subwoofer, κ.λπ. Το γράφημα προτείνει ότι μπορείτε να λάβετε περίπου το 80% του μέγιστου QFQ ξοδεύοντας έως και 20.000$ περίπου και μετά από αυτό το QFQ δεν αυξάνεται πολύ. Και μετά από περίπου 50.000$ τιμή συστήματος, μόλις και μετά βίας αυξάνεται.

Δεδομένου ότι δεν υπάρχει καμία σχέση στο να συσχετίζει γραμμικά το QFQ με την ποιότητα ήχου και τον ρεαλισμό, το επιχείρημα ότι οι δαπάνες στο επίπεδο μέρος της καμπύλης είναι ανόητο είναι παρόμοιο με το επιχείρημα σχετικά με την επένδυση σε ακριβά αυτοκίνητα και όχι σε ακριβά στερεοφωνικά.

Ένας πιο χρήσιμος τρόπος για να κατανοήσετε τον κόσμο του ήχου είναι αυτός:

Αυτό το κατασκευασμένο γράφημα δείχνει πώς ο ρεαλισμός αλλάζει με την τιμή του συστήματος. Όπως και με το γράφημα QFQ, κερδίζετε πολλά από $0 έως $20.000 περίπου. Καθώς προχωράτε, προσθέτετε πολύτιμα ποιοτικά στοιχεία όπως χαμηλότερη παραμόρφωση, ευρύτερο εύρος συχνοτήτων, δυναμική ικανότητα, πιο ομαλή πολική ακτινοβολία κ.λπ. Αυτά είναι σημαντικά επειδή επηρεάζουν τον ρεαλισμό και την εμπειρία σας από την ακρόαση μουσικής, όχι επειδή κάποιος στον κοινωνικό σας κύκλο έχει οποιαδήποτε ιδέα για αυτές τις ιδιότητες αφηρημένα.

Παρατηρήστε όμως μερικές διαφορές από το γράφημα QFQ. Πρώτον είναι ότι με 20.000$, είμαστε μόνο περίπου 40% πάνω από τον άξονα Y στον δρόμο προς τον υψηλό ρεαλισμό, ενώ είμαστε περισσότερο σαν 80% πάνω στον άξονα QFQ. Νομίζω ότι αυτό σημαίνει ότι οι ακουστικόφιλοι που επιδιώκουν να υπερβούν αυτό το επίπεδο δαπανών αναζητούν κάτι πραγματικό και εφικτό.

Ένα πρόβλημα που παρουσιάζεται εδώ είναι ότι το να υπερβείτε το επίπεδο των 20.000$ σημαίνει ότι χρειάζεται περισσότερη οικονομική δουλειά για να αποκτήσετε ποιότητα ήχου ή ρεαλισμό. Τα άτομα με προϋπολογισμό μπορεί εύλογα να σταματήσουν περίπου σε αυτό το επίπεδο δαπανών (ή χαμηλότερο). Αλλά δεδομένου του πόσο υπέροχη είναι η μουσική, δεν φαίνεται τρελό να συνεχίσεις να πιέζεις αν μπορείς. Και, υπάρχει μια ορισμένη ευχαρίστηση και πειθαρχικό όφελος και πνευματική πρόκληση για να ανέβεις στο πιο επίπεδο μέρος της καμπύλης. Ένας λόγος που πιστεύω ότι μερικοί άνθρωποι βλέπουν την εργασία για τη βελτίωση του συστήματος στο επίπεδο (μεσαίο) τμήμα της καμπύλης ως τρελή είναι ότι η πρόοδος δεν είναι εγγυημένη. Μπορείτε να ξοδέψετε περισσότερα και να έχετε χειρότερα αποτελέσματα. Στη συνέχεια, πρέπει να βελτιώσετε την κατανόηση του τρόπου λειτουργίας των συστημάτων για να σημειώσετε θετική πρόοδο. Πολλά στη ζωή είναι έτσι.

Το άλλο ενδιαφέρον σημείο για το γράφημα είναι ότι τα κέρδη ανά δολάριο επιταχύνονται (ή μπορούν να επιταχυνθούν) ξανά σε πολύ υψηλές τιμές. Αυτό δεν είναι αυτόματο, αλλά είναι δυνατό. Υπάρχει ένα συγκεκριμένο σημείο, από την εμπειρία μου, όπου πολλές από τις προφανείς παραμορφώσεις έχουν μειωθεί και τώρα κάθε επόμενη μείωση παραμόρφωσης είναι πιο ακουστή και πιο μουσικά συνεπής. Αυτό εξηγεί γιατί τόσοι πολλοί κριτικοί και αφοσιωμένοι audiophiles και OEM είναι τόσο γοητευμένοι με το «εξωτικό» τέλος του φάσματος. Έχουν ακούσει τι μπορεί να συμβεί και είναι όμορφο.

Το να θέλεις να ζήσεις αυτό που είχαν στο μυαλό τους οι καλλιτέχνες λοιπόν φαίνεται σαν το αντίθετο του τρελού.

Πηγή άρθρου από theabsolutesound.com